Alimentation des lapins

Le foin pour les lapins : toutes vos questions

Questions sur le foin pour le lapin

Le foin est la base de l’alimentation du lapin, il est donc essentiel de bien comprendre pourquoi et comment donner du foin à votre lapin. Apports en substances indispensables, régulation du transit, usure des dents, occupation du lapin… que de bonnes raisons de le donner sans restriction, en suivant certaines règles. Cela sera la meilleure garantie d’un lapin en bonne santé et en pleine forme !

> Pourquoi le foin est indispensable à l’équilibre du lapin ?

Il est toujours intéressant de revenir au comportement alimentaire du lapin sauvage, même si les lapins de compagnie ne peuvent pas être totalement comparés.
Dans la nature le lapin est la proie de nombreux prédateurs, et sa durée de vie reste courte, pas plus de quelques années. Il en est de même pour les lapins d’élevage qui ne vont vivre que quelques mois. Un lapin de compagnie va vous accompagner de nombreuses années, et vous avez certainement envie de le garder longtemps et en pleine forme. Son alimentation est donc un élément fondamental de sa bonne santé. Le fait que le lapin soit en perpétuel danger dans la nature influe de façon non négligeable sur son comportement alimentaire, et même sur son système digestif. Par exemple, ce n’est pas un ruminant, qui va garder et ruminer longtemps dans sa bouche. Il va immédiatement couper et avaler sa nourriture dont la digestion commencera dans l’estomac. En effet, il doit pouvoir immédiatement prendre la fuite si un danger se présente et il doit pouvoir continuer sa digestion.
Dans la nature, le lapin s’adapte à ce qu’il va trouver et va avoir une alimentation très variée. S’il le peut, il va choisir ce qui lui plait le plus, car il a un odorat très développé. Il va préférer les feuilles jeunes, bien tendre. En hiver il se contentera de tiges, ou de feuilles séchées. La recherche de l’alimentation va l’occuper la majeure partie de son temps.

Pour les lapins de compagnie, le foin va avoir de nombreuses vertus car c’est une alimentation peu calorique, donc il va pouvoir en consommer beaucoup, cela va l’occuper, il va trier les brins, choisir. Le foin a donc une première qualité, celle de l’occuper, de le rapprocher d’un comportement instinctif et naturel.
Le foin comme nous l’expliquerons en détail va apporter au lapin un aliment qui va réguler sa digestion et son transit, et prévenir les redoutables arrêts du transit. Au niveau des dents, il va en permettre l’usure puisqu’en effet elles poussent de façon continue chez le lapin. Enfin, le foin va apporter des nutriments indispensables, dont le calcium, la vitamine D.

Le foin pour l’ensemble de ces raisons est considéré comme l’élément essentiel et indispensable dans l’alimentation des lapins

Les avantages du foin pour le lapin

Les avantages du foin pour le lapin sont nombreux

> Quel est la composition des foins pour lapin ?

Le foin est constitué à partir de plantes herbacées fauchées dans une prairie. Il est utilisé depuis très longtemps pour nourrir les animaux lorsque la saison ne permet plus le pâturage.
Les herbes sont fauchées puis séchées (fenaison), selon plusieurs techniques. Il est important de bien maitriser le taux d’humidité afin que le foin ne pourrisse pas et garde ses qualités nutritives.

Les prairies, peuvent être naturelles ou semées

Par nature le foin va varier selon la composition de la prairie. La qualité du foin va dépendre des éléments suivants :

  • La composition floristique, les espèces végétales :
    • des graminées
      – en savoir plus sur les graminées ou Poacea  les graminées
    • des légumineuses
      La teneur en légumineuse influe de façon importante sur la quantité de protéines.
      – en savoir plus sur les légumineuses ou Fabaceae) Les légumineuses
  • La nature du sol, la fertilisation influe sur la nature des plantes
  • Du moment de la coupe, sur une praire, il va y avoir 3 ou 4 coupes. A chaque coupe, la composition en herbacées, leur stade de développement font que les caractéristiques nutritives vont varier.
    Un foin de la première coupe est moins fibreux et plus riche que celui de la dernière coupe.
  • De la saison, de la météo et des conditions du séchage (fenaison)
  • De son stockage et de sa distribution

Le foin va apporter une alimentation riche en fibres nécessaires au lapin, des calories (énergie), des protéines et des acides aminés. Le foin apporte aussi des éléments indispensables : minéraux, vitamines…

Le foin étant un élément primordial de l’alimentation de nombreux animaux d’élevage, il fait l’objet de beaucoup de soins et d’analyses pour obtenir des foins aux qualités nutritives optimales. Tous les composants sont analysés régulièrement par des laboratoires, pour s’assurer du bon équilibre. Parmi les critères la valeur azotée de l’herbe à (MADC): sa teneur en protéines et acides aminés, et sa valeur énergétique (UFC) sont des éléments très importants.

Les herbes de nos prairies

Voici quelques unes des plantes de nos prairies à foin pour les lapins

> Quelle différence entre le foin et la paille ?

Le foin vient de prairie composée de plantes herbacées. L’herbe est fauchée ou pâturée et va repousser, il va y avoir plusieurs cycles et donc plusieurs coupes. Le foin est composé de feuilles et de tiges de couleur vert pâle.

La paille provient de la tige de certaines graminées à céréale, blé, orge, avoine, seigle. Ce sont des tiges qui vont sécher. Elle ne constitue pas une alimentation pour les lapins. Les céréales à pailles sont annuelles. Si vous voulez en savoir plus sur la paille, voici un lien La paille

> Comment choisir son foin pour lapin ? Les différents foins

Les critères de choix des foins pour lapin

Le type de praire, la coupe, la fenaison vont influer sur les caractéristiques d’un foin.
Ce qui est important pour vous, au moment de choisir, et de prendre en considération certains points qui peuvent avoir une importance.

Les critères les plus importants pour le choix d’un foin sont

  • La composition du foin en herbacés, son origine,
    Les foins que nous proposons pour les lapins sont issus de prairies avec de nombreuses espèces.
    Il ne faut pas oublier que la nature des foins va varier avec la coupe. Sur chaque foin vous trouverez la composition en herbacées du foin.
  • L’appétence et l’appétibilité
    L’appétibilité est la qualité d’un aliment qui est bien consommé par le lapin
    L’appétence est le désir, l’envie pour le lapin de consommer le foin. S’il se jette dessus, vous comprenez qu’il aime vraiment !
    Ce sont des points très importants pour le lapin, il doit avoir envie de manger le foin, et l’ensemble du foin, pas seulement les feuilles. Il faut le laisser terminer les brins, car cela est important pour ces dents et pour lui apporter une alimentation équilibrée. Il doit tout manger dans son foin.
    Un foin vert et bien odorant sera un élément favorable à une bonne appétence.
    Si votre lapin n’aime pas le foin que vous lui proposez c’est un critère plus qu’important. S’il n’aime aucun foin c’est différent, et vous trouverez des conseils pour lui donner envie.
    Il faut que visuellement le foin soit attirant quand vous le choisissez, l’odeur est extrêmement importante pour le lapin.
  • La teneur en poussières. C’est un point important, car les poussières peuvent être allergisantes et surtout irritantes pour votre lapin, mais aussi pour vous.
    Elles irritent les voies respiratoires du lapin et vont favoriser les rhinites.
    Les foins de bonne qualité sont très pauvre en poussières.
  • La teneur en calcium. Les foins doivent en contenir, mais pas en excès, lire notre chapitre sur ce sujet

Les foins pour lapins, sont des foins qui comportent toutes les garanties de qualité. Ils vont être plus chers mais vous apportent la certitude d’un foin apprécié par votre lapin.

Leurs valeurs nutritives sont contrôlées et vous apportent également l’assurance d’une composition équilibrée.

Le foin de Luzerne a des indications particulières

Les luzernes sont des légumineuses, il en existe une centaine d’espèces différentes. Ce sont des plantes proches des trèfles.
La luzerne cultivée est très riche en protéines, entre 15 et 25%. Elle est aussi très riche en Calcium, ce qui fait que son utilisation dans l’alimentation du lapin doit être contrôlée.
Pour un lapin jeune de moins de 6 mois, les foins riches en luzerne ou très riches en légumineuses sont indiqués, mais pas ensuite, car ces foins sont trop riches en calcium. Ils peuvent provoquer des problèmes de calculs rénaux.
Les foins de luzerne peuvent être rajoutés, et mélangés en petite quantité à d’autres foins.
La luzerne se retrouve sous différents noms, alfalfa en particulier.

> Faut-il changer de foin pour lapin souvent ?

En général, si votre lapin est difficile et a adopté un foin, on évite de le changer.
Toutefois, il peut être intéressant de le mélanger avec d’autres foins pour lui apporter un foin aux caractéristiques nutritives différentes.
Dans tous les cas, il faut éviter les changements brutaux de foin. Mélanger progressivement les foins.

> Quels éléments importants dans le foin pour lapin ?

Le foin est l‘alimentation de base au lapin, et comporte de nombreuses substances nutritives indispensables : de longues fibres, des hydrates de carbone ou glucides, des protéines, des minéraux, des vitamines.

Parmi les éléments les plus importants :

  • Les fibres indispensables à une bonne digestion.
    Les fibres sont des éléments végétaux qui ne peuvent pas être complètement décomposés par la digestion. Elles ont pourtant 2 rôles fondamentaux,

    • Assurer le bon transit intestinal et sa motricité (et donc de prévenir les arrêts du transit graves chez le lapin). Le volume va également contribuer à la satiété et limité la consommation d’aliments plus riches.
    • Participer à la constitution du microbiote intestinal, qui en se dégradant va contribuer au bon fonctionnement de l’intestin et à l’absorption de certaines substances indispensables
  • Les protéines et les acides aminés Le foin apporte de l’énergie sous forme de protéines, comme la concentration n’est pas extrêmement importante, il peut en manger à volonté. On conseille une quantité par jour, le volume du lapin, mais en général, cela correspond le plus souvent à du foin à volonté.
  • Le calcium, indispensable à l’organisme, il doit cependant être contrôlé. C’est le rein qui va le filtrer et éliminer les excès, certains lapins, surtout s’ils ne boivent pas beaucoup, risquent de faire des calculs. Il faut donc, si votre lapin est sujet à des calculs, choisir des foins faibles en calcium.
    Les foins qui contiennent peu de luzernes sont moins riches en calcium.
  • En Phosphore avec un rapport phosphocalcique idéal. Le rapport phosphocalcique est important essentiellement pour les os et la minéralisation osseuse. Phosphore et calcium sont intimement liés dans les phénomènes de minéralisation osseux.
  • De la vitamine D, elle est nécessaire au métabolisme du calcium, elle va être présente en plus grande quantité sur les foins séchés au soleil.
    La vitamine D provient soit de l’alimentation, soit d’une synthèse au niveau de la peau sous l’influence du soleil (rayons ultraviolets). Il est donc également important de permettre à votre lapin, d’aller de temps en temps à l’extérieur à la lumière du jour et un peu de soleil. (Cela ne fonctionne pas derrière une vitre !).

Il faut savoir que le foin, qui est utilisé pour l’alimentation du bétail fait l’objet de très nombreuses études, et dosages, pour assurer le meilleur équilibre possible. De nombreux facteurs interviennent dans sa valeur nutritive et sa digestibilité, et cela est très variable d’un foin à l’autre. Cela dépend de la nature des prairies, de la coupe (1°, 2, ou 3° coupe) du type de séchage…
C’est pour cette raison, que sont sélectionnés des foins spécifiques qui vous sont proposés pour les lapins. Leur composition est adaptée au lapin, et leur qualité est constante.

La préparaition des sachets de foin

La préparation des sachets de foin pour lapin demande de nombreuses manipulations humaines

> Comment expliquer le prix du foin pour lapin au détail ?

Le foin n’est pas une matière première chère, alors, alors comment expliquer le prix d’un sachet de foin ? Cette question nous est souvent posée.
L’explication est relativement simple, cela est du essentiellement aux manipulations humaines, et aux différents coûts de transport.
Le foin est volumineux et peu cher, c’est donc la pire des configurations pour l’envoi d’un paquet en terme de frais d’envoi.
N’oubliez donc pas que dans le prix d’un sachet de foin qui vous est vendu il y a : la main d’oeuvre de l’agriculteur pour le mettre en sachet et le peser, le prix des conditionnements, la mise sur palette, le transport en semi-remorque, la marge de l’agriculteur, et chez Rabbits World, la manutention,  les frais de stockage, le prix d’un carton pour l’envoi, les frais de logistique, la TVA, notre marge…. tout cela dans un prix de vente qui va de 7 à 8€  pour 1 kilo.

> Quelle quantité de foin pour lapin je dois donner ?

On considère que le lapin doit consommer l’équivalent de son volume corporel en foin par jour. Ce qui est simple pour vous rendre compte de la quantité à donner.
Cela vous donne une indication, mais le foin doit être à volonté.
Il doit être à disposition 24h/24h 
Pour mémoire, en complément du foin, une quantité d’environ 8% du poids du lapin doit être donné en verdure fraîche.

> Comment conserver le foin pour lapin ?

il est important de conserver le foin de votre lapin dans un endroit sec et frais, à l’abri de la lumière.
Il faut le mettre dans un récipient non hermétique, aéré, et opaque
Le foin doit garder un taux d’humidité faible et constant, sinon, il y a un risque de moisissure.
La lumière va altérer la qualité du foin

Le foin est un aliment sec, desséché, il va donc se conserver assez facilement et longtemps. C’est aussi le principe et l’intérêt du foin qui permet au bétail d’être alimenté pendant les longs mois d’hiver.

> Allergies, problèmes respiratoires : quel foin pour lapin ?

Les problèmes respiratoires sont dus chez le lapin essentiellement à l’irritation liée à la poussière. L’allergie est plus rare.
Un certain nombre de lapins et de personnes ont un terrain allergique, quel foin pour lapin choisir pour minimiser les risques et les manifestations allergiques.
Le point le plus important est la quantité de poussière. Plus la quantité est importante et plus le foin est allergisant. La quantité de poussière est due aux variétés de graminées qui composent le foin, certaines libèrent beaucoup plus de poussières que d’autres.
La qualité d’un foin dépend beaucoup des espèces herbacées qui la composent.

Les éléments allergisants sont contenus dans la poussière et les pollens inclus dans le foin

Les foins grossiers dont la coupe inclut de nombreuses tiges et têtes de graines vont apporter inévitablement du pollen, et donc seront plus allergisants.
En général la deuxième coupe de foin contient moins de tête de graines

Le foin de Crau dont la qualité est particulièrement définie apporte des garanties en terme de poussières réduites et d’espèces de graminées avec une faible concentration en pollen.

Le foin Oxbow Timothy est un soin dépoussiéré, et il est donc particulièrement indiqué pour les lapins qui ont des allergies ou des problèmes respiratoires. C’est un foin haut de gamme qui vient des états Unis. 

Allergie au foin pour les humains : Le rhume des foins est avant tout lié aux pollens des graminées. Si vous avez une allergie aux pollens, il faut un foin très peu riche en pollen, c’est à dire avec des graminées qui ne sont pas montés en graines. Certaines coupes du foin vont avoir moins de pollens. Pour minimiser les effets, mettez un masque quand vous manipuler le foin, aérer la pièce.

Si votre lapin souffre de coryza ou rhinite, il faut

  • Prendre un foin faible en poussière
  • Le secouer pour faire tomber la poussière avant de lui mettre à disposition
  • Vous pouvez également à l’aide d’un vaporisateur l’humidifier très légèrement pour fixer la poussière, lors des phases aigües.

> Pourquoi le lapin trie le foin ?

Le lapin a les sens du goût et de l’odorat très développés. Il va donc choisir, comme dans la nature, les brins qui lui plaisent le plus et qui ont le meilleur goût. Il va les manger en premier.
Votre lapin est un gourmet qu’il faut respecter. Laissez-le déguster son foin, choisir ses brins. Si le foin ne lui plait pas, il va le bouder.
Une bonne méthode pour lui donner une nourriture variée est de mélanger les différents foins, de mettre des gourmandises dans le foin comme par exemple des herbes ou fleurs déshydratées… Ainsi vous allez à la fois le distraire et l’encourager à goûter de nouvelles saveurs bénéfiques à son alimentation. 

> Mon lapin ne veut pas de foin, comment faire et quels risques s’il ne mange pas de foin ? 

Malgré l’importance du foin, de nombreux lapins sont réticents à le manger. Cela découle souvent de la disponibilité d’aliments savoureux mais moins sains. Ainsi votre lapin peut développer de mauvaises habitudes alimentaires qui peuvent être difficiles à changer plus tard. Ne pas manger de foin pour un lapin est un facteur majeur dans les maladies dentaires et les maladies digestives. Certains lapins issus de sauvetages, ou provenant d’animaleries, n’ont tout simplement jamais gouté de foin ! il faut l’introduire progressivement.
Voici quelques conseils pour encourager votre lapin à manger plus de foin:

  • Réduisez les aliments secs type granulés.
    Certains aliments sont plus savoureux que le foin, mais, comme les humains, les lapins ont besoin de manger une alimentation équilibrée, pas seulement les aliments qui ont le meilleur goût.
    Si votre lapin a toujours des granulés disponibles, il n’a aucune raison de manger du foin. C’est comme demander à un enfant de choisir entre des bonbons et des légumes !
  • Proposez-lui le foin pour lapin plus appétant. Tous les foins ne sont pas les identiques. Ils sont disponibles en différentes variétés et saveurs. Essayez différents types de foin pour voir ce que votre lapin aime le mieux. Assurez-vous que le foin est de bonne qualité et bien stocké.
    N’hésitez pas à demander des échantillons de foin pour lui faire essayer.
    le foin de Normandie que nous proposons chez Rabbits World est particulièrement odorant et beaucoup de lapins très difficiles l’ont adopté facilement.
    Si votre lapin n’aime pas le foin, essayez l’herbe fraîche dans un premier temps puis associez-le au foin.
  • Mélanger d’autres aliments avec le foin
    Vous pouvez cacher dans le foin des friandises, des herbes, fleurs ou fruits déshydratés ou autres aliments dont il raffole. Cela va l’occuper et le fera gouter inévitablement le foin.
  • Placez le foin a des endroits stratégiques. Les lapins sont plus susceptibles de manger du foin s’il est près d’eux à des moments où ils ont envie de manger. Les lapins aiment souvent manger pendant qu’ils font leurs besoins. Il faut donc leur permettre de faire les deux. Mettez-lui du foin, près de son bac. Vous pouvez également utiliser une litière râtelier, qui permet de combiner les 2 et de lui assurer un foin toujours disponible.
    Evitez d’utiliser le foin comme litière, sinon il faut la changer très souvent.
  • Incorporez du foin pour lapin dans les jouets et les jeux.
    Vous pouvez créer des jeux avec du foin, par exemple remplir un cylindre avec du foin de chaque côté, cela peut être un simple cylindre carton de papier toilette ou remplissez une boule en osier avec du foin.
    Vous pouvez lui bloquer l’entrée de son tunnel avec du foin. Il devra l’enlever pour rentrer. Il y a beaucoup de possibilités, à vous de les imaginer avec les jouets de votre lapin.

> Pourquoi le foin est bon pour les dents des lapins ?

Les dents des lapins poussent régulièrement, donc en l’absence d’usure, elle vont rapidement devenir proéminentes et devenir un vrai problème, en gênant l’alimentation et en blessant la bouche. Il est donc très important pour un lapin d’user régulièrement ses dents. Cela s’effectue justement avec le foin, car le lapin va effectuer des mouvements de cisaille horizontaux de plus le foin est riche en fibre et en silice qui favorise l’usure.. Quand le lapin mange des granulés, le mouvement des dents est plutôt vertical, pour agir comme une pince et il va croquer.
Le foin des lapins est donc essentiel à une bonne hygiène dentaire.

> Quel foin pour votre lapin quand il a des calculs ou ne doit pas avoir trop de calcium

Un minimum de calcium est nécessaire pour la bonne santé des lapins.
Mais chez certains lapins, pour différentes raisons, un taux trop élevé de calcium va entrainer des calculs rénaux, très douloureux et pouvant entrainer des complications.

Le calcium a une élimination rénale, le rein va filtrer le calcium, et si la concentration est trop élevée, il y a le risque de constitution d’un calcul rénal. Le calcul va bloquer l’élimination de l’urine et faire souffrir beaucoup (équivalent des colique néphrétiques chez l’humain)
Pour éviter cela chez les lapins qui ont déjà fait des calculs, et qui ont donc une pré disposition, il faut prendre des aliments et du foin faible en calcium, et les faire boire beaucoup, en prenant soin de toujours leur mettre de l’eau à disposition.

Les foins à base de luzerne sont très riches en calcium, et en dehors des 6 premiers mois, il faudra éviter de les utiliser.
Les autres foins vous fourniront leurs taux de calcium.
Chez Rabbits World, vous trouverez parmi les foins quotidiens :

  • Le foin de Crau a un taux correct de calcium de 8,9 g/kg pour un usage quotidien.
  • Le foin bio de Normandie a un taux plus bas de 4,9 g/Kg, et sera donc à conseiller si votre lapin a eu des problèmes de calculs rénaux.
  • Le foin Oxbow Timothy est un foin de Fléole, (ou phléole) pauvre en calcium. 

> Quels sont les foins pour lapin vendus par Rabbits World ?

Rabbits World vend 3 types de foin pour lapin, que nous avons largement décrits dans cet article, ils sont disponibles en différents volumes.

Le Foin de Crau et le foin Bio de Normandie sont les foins d’usage quotidien. Vous pouvez les alterner ou les mélanger.
Le foin de Crau est le plus connu, c’est une appellation contrôlée, et il est d’excellente qualité. Ce foin AOC et AOP doit être obligatoirement dans un sachet scellé par l’agriculteur, et non en vrac, sinon il ne peut prétendre à son appellation.
Le foin Bio de Normandie est une exclusivité Rabbits World, c’est un foin très appétant, vert et pauvre en calcium. Un bon foin pour les lapins difficiles.
Le foin Timothy Oxbow est un foin haut de gamme qui est dépoussiéré et qui va donc convenir aux lapins qui ont des allergies ou des problèmes respiratoires.

> Comment distribuer le foin pour lapin ?

Le foin peut être mis à disposition du lapin, dans plusieurs endroits, comme on a pu le voir.
Si vous avez votre lapin en liberté, et selon ses habitudes vous avez plusieurs possibilités. Certains lapins adorent prendre le foin directement dans le sac et le fouiller. Par contre il faut qu’il mange tout, et pas seulement les feuilles !

Nous avons chez Rabbits World deux produits que nous avons développé pour la distribution du foin.

Le sac à foin pour lapin, avec des tissus variés et colorés, ce sac permet la distribution du foin par une ouverture, et cela plait beaucoup aux lapins.

Voir les sacs à foin

Une autre solution est le Râtelier Litière pour lapin qui répond à un besoin physiologique du lapin qui mange et fait ses besoins en même temps. Cela lui permet d’avoir un espace avec le foin qui n’est pas mélangé à sa litière, et il y a moins de foin gâché. Ce produit a un grand succès. Il est décliné en 3 tailles pour répondre aux tailles différentes des lapins.
Il existe aussi d’autres râteliers si vous avez déjà une litière

Voir tous les rateliers

Conclusion sur le foin pour lapins

  • Le foin est l’aliment principal de votre lapin, cela lui assurera de rester en bonne santé
  • Il doit être odorant, et appétant pour satisfaire au goût et à l’odorat très développé de votre lapin et lui faire plaisir.
  • Ne changer jamais brutalement de type d’alimentation
  • A vous de trouver en fonction de son espace, le meilleur moyen de lui en donner et de l’occuper avec cet aliment extraordinaire !

Article rédigé par le Dr Michel Bensadoun, dit “John le doc”
Docteur en médecine (humaine)
Diplômé de la faculté de médecine de Paris-Necker
Expert en communication scientifique
Co-fondateur de Rabbits World

3 Des commentaires sur “Le foin pour les lapins : toutes vos questions

    1. Vivienne dit :

      Bonjour Patricia,
      Première question, quel foin achetez-vous à votre lapin ?

  1. Chantal dit :

    Encore une fois, félicitations pour ce bel article très complet ! j’alterne foin de Crau et foin de Normandie à Marley et Nelson, mes 2 cochons d’Inde. Merci Docteur et merci à Rabbits World

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Nom du lapin Sexe Couleur dominante Race Date de naissance Photo
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