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Le père de Bugs Bunny est décédé…

L’univers du dessin animé a perdu le mois dernier un de ses pionniers, Bob Givens l’un des principaux membres de l’équipe qui a créé le célèbre lapin, Bugs Bunny il y a 75 ans.

Alors qu’il est décédé à l’âge de 99 ans d’une insuffisance respiratoire à Los Angeles, il avait travaillé dans de nombreux studios d’animation tels que Disney et Warner Bros. Il a débuté sa carrière dans les années 1930 et a travaillé jusqu’en l’an 2000. Il a débuté en tant que vérificateur chez Disney puis a travaillé sur son premier long métrage, Blanche Neige et les Sept Nains en 1937.

Il a ensuite rejoint Warner Bros pour travailler sur le projet du dessin animé « A Wild Hare » en 1940. Givens a créé le premier dessin officiel du lapin Bugs Bunny qui allait devenir le lapin le plus célèbre au monde et qui allait amuser petits et grands pendant des décennies. Vous souvenez-vous de son célèbre « Quoi d’neuf docteur ? » Bugs est tout de même classé neuvième personnalité la plus représentée en film dans le monde et personnage de cartoon qui est apparu le plus souvent dans les dessins animés. Sa popularité fait qu’il est devenu la mascotte de la compagnie Warner Bros.

Le premier prototype de Bugs est apparu la première fois à l’écran dans « Porky et le Lapin malin ». Il est devenu celui que nous connaissons tous sous le crayon de Tex Avery en 1940.

A l’origine, il devait s’appeler Happy Rabbit puis finalement ce fut Bugs. Fin 1962, Bugs compte 159 films à son palmarès, il gagne même un Oscar en 1958 et s’inscrit parmi les personnages les plus emblématiques de la Warner Bros.

En France, c’est Guy Piérauld qui lui a prêté sa voix.

Concrètement, Bugs Bunny est un lapin gris qui passe son temps à grignoter des carottes, à creuser la terre et à jouer des tours à ses ennemis. La façon dont il tient la carotte fait référence au cigare. Tout au long des différents dessins animés, la morphologie de Bugs va évoluer, avec des dents proéminentes et une tête plus ovale.

Durant la Seconde Guerre mondiale Bugs sert de mascotte à une escadrille de bombardiers de l’aviation américaine.

Cependant, sa célébrité ne ternit pas durant ces années, il aura même son étoile sur le célèbre Sunset Boulevard à Hollywood. Il est aussi le premier Toon à être représenté sur un timbre-poste aux USA. Personnellement, je n’oublierais jamais son apparition en 1988 dans le film d’animation, « Qui veut la peau de Roger Rabbit ».

Mais ce que j’adore chez ce personnage, c’est que contrairement à ce que nous attendons d’un lapin ou d’un lièvre, Bugs fait calmement face à ses ennemis, c’est aussi un être intelligent, farfelu, farceur et il est aussi un maître en matière de déguisement. Bref, Bugs est un leader et cette vision des lapins est particulièrement novatrice à l’heure où le lapin est toujours considéré comme un petit animal peureux et sans grand intérêt. Alors un grand merci pour avoir su réhabiliter l’image du lapin.

Pour mon plus grand désespoir, le Rabbit’s Concept Store ne compte pas de produit à l’effigie de Bugs mais je compte bien remédier à ce manque le plus rapidement possible ! 😉

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